Blog de la Salud | Enfermedad de Addison
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Enfermedad de Addison

Enfermedad de Addison

La enfermedad de Addison, es un trastorno en el que las glándulas suprarrenales no son capaces de realizar adecuadamente su función de producción de hormonas suprarrenales.

Las glándulas suprarrenales se localizan justo arriba de los riñones. La capa externa de estas glándulas produce hormonas que ayudan al cuerpo a responder al estrés, regulan la presión sanguínea y el equilibrio del agua y sal en el cuerpo.

En la corteza suprarrenal se producen tres tipos de hormonas:

  • Hormonas glucorticoides: como el cortisol, que mantienen el control del azúcar (glucosa), disminuyen la respuesta inmunitaria y ayudan al cuerpo a responder ante las situaciones de estrés
  • Hormona mineralocorticoides: como la aldosterona, que regulan el equilibrio de las sales, sodio y potasio
  • Hormonas sexuales: como los andrógenos masculinos y estrógenos femeninos, que influyen en el desarrollo y deseo sexual

Esta enfermeadad suele ser a consecuencia de un problema con el sistema inmunitario. El sistema inmunitario ataca equivocadamente sus propios tejidos y daña las glándulas suprarrenales. Otras causas pueden ser algunas infecciones y cáncer.

Síntomas

  • Cambios en la presión arterial o en la frecuencia cardíaca
  • Diarrea crónica
  • Oscurecimiento de la piel: color de piel en parches
  • Color oscuro no natural en algunos sitios
  • Palidez
  • Debilidad extrema
  • Fátigo
  • Inapetencia
  • Lesiones en la boca, en la parte interna de la mejilla
  • Náuseas y vómitos
  • Deseo vehemente por el consumo de sal
  • Movimiento lento y pesado
  • Pérdida involuntaria de peso

Causas

Las glándulas suprarrenales están conformadas por una parte externa (llamada corteza) y una parte interna (llamada médula). La enfermedad de Addison resulta de un daño a la corteza suprarrenal, lo cual hace que dicha corteza produzca menos de sus hormonas

Este daño puede ser causado por lo siguiente:

  • El sistema inmunitario ataca por error la glándula (enfermedad autoinmunitaria)
  • Infecciones como la tuberculosis VIH o infecciones micóticas
  • Hemorragia, pérdida de sangre
  • Tumores
  • Uso de medicamentos anticoagulantes

Los factores de riesgo para la enfermedad de Addison de tipo autoinmunitario incluyen otras enfermedades autoinmunitarias:

 

Tratamiento

El tratamiento con reemplazo de corticosteroides controlará los síntomas de esta enfermedad, pero generalmente es necesario tomar estos fármacos de por vida. A menudo, las personas reciben una combinación de glucocorticoides (cortisona o hidrocortisona) y mineralocorticoides (fludrocortisona).

Prevención

La prevención de la enfermedad de Addison no es del todo posible, pero sí se puede intentar tener controlados los otros trastornos o enfermedades autoinmunitarias que se relacionan con su aparición.

Además, siempre que se puedan prever las situaciones que suponen un aumento de estrés, como infecciones, cirugías, lesiones, etc, se puede intervenir de forma precoz con el tratamiento hormonal corticoideo oportuno para evitar que se desencadene una crisis addisoniana.

 

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